Tanqueray, la Segunda Guerra Mundial y el alambique que destilaba ginebra en un tren

In Historias destiladas

Foto de Tanqueray.

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Desde este blog queremos estrenar el año con una nueva sección llamada Historias destiladas, a través de la cual ofreceremos algunas de las anécdotas y curiosidades más destacadas del mundo de los destilados. Y la primera parada de esta sección nos remonta en el tiempo a 1941 y nos traslada en el espacio hasta la ciudad de Londres. Más concretamente a la destilería donde la Tanqueray Gordon & Company producía su afamada ginebra. Hoy Tanqueray es una de las marcas de ginebra más conocidas de todo el mundo y cuenta con diversos destilados de categoría premium, como su NºTen (creada en 2000) o la variedad Rangpur, que llegó al mercado en 2006. Pero ninguna de ellas estaría hoy en las estanterías de bares, pubs y restaurantes de medio mundo de no ser por el viaje en tren que realizó el alambique Old Tom desde Londres a Escocia.

Tanqueray Ten

La historia tiene que ver con los bombardeos que durante la Segunda Guerra Mundial sufrió la ciudad de Londres. De cuando en cuando los bombarderos alemanes sobrevolaban los distritos londinenses arrojando toneladas de bombas. En una de estas incursiones la destilería donde Tanqueray elaboraba su ginebra resultó seriamente dañada. Tanto que las instalaciones quedaron inservibles y se destruyeron todos los alambiques salvo uno. ¿Qué podía hacer la Tanqueray Gordon & Company? Rehabilitar la vieja destilería no era una opción a tener en cuenta, y existía el temor de que un nuevo bombardeo terminara con el único alambique que había quedado en pie. De producirse esta circunstancia sería el fin de la aventura que había emprendido en 19830 Charles Tanqueray, fundador de esta marca de ginebra.

Así que la solución pasó por trasladarse lejos de Londres, hacia el norte, y abrir una nueva destilería en tierras escocesas. Pero existía un problema añadido: hasta que Tanqueray pudiera construir nuevos alambiques que sustituyeran los antiguos, necesitaba tener en funcionamiento el superviviente. ¿Cómo lo solucionaron? Incorporando un dispositivo especial en un vagón de tren de mercancías para que, durante el traslado del alambique a su nueva ubicación, éste pudiera funcionar dentro del tren. Y así fue como Tanqueray logró que Old Tom, el sobrenombre con el que se conoce a este afamado alambique, llegara a su destino sin dejar de destilar alcohol por el camino. Hoy en día Old Tom sigue funcionando en el proceso de destilación de las ginebras Tanqueray, y durante las visitas guiadas a las nuevas instalaciones que la destilería tiene en Cameronbridge, es una de las principales atracciones. Junto a él se ha instalado una placa donde puede leerse: “Este alambique lleva trabajando de forma continua desde el reinado de Jorge III“. Falta añadir que fue el único superviviente del bombardeo que destruyó las instalaciones que la marca tenía en Londres.

 

 

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