Geraldine Coates: “Algunas ginebras de marca blanca son mejores que muchas premium”

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Geraldine Coates es editoria de Gintime.com

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Geraldine Coates
Geraldine Coates es editoria de Gintime.com

Geraldine Coates es, probablemente, una de las mayores expertas en Europa en lo que a ginebras se refiere. Desde 2003 es la editora de Gintime.com, el primer portal especializado y dedicado en exclusiva a este destilado. “Escribo y hablo de ginebra, que es lo que me gusta”. Ha publicado libros, ha trabajado como consultora para diversas marcas y este año estuvo en España de la mano de Gin Nº3 para compartir su opinión y visión sobre el nuevo escenario en el que se ha instalado el gin.

 

Hace unos años la ginebra, al menos aquí en España, estaba considerada como una bebida de gente entrada en años. ¿Le sorprende el giro que ha dado?
Era algo que no solo pasaba en España. Cuando yo empecé a trabajar en el mundo de las ginebras hace 15 años era un destilado que estaba claramente en decadencia, con una caída en las cifras de ventas alarmante. Pero se ha producido un giro de 180 grados, especialmente en España, que se ha convertido en el segundo mercado mundial y el primer a nivel europeo para la ginebra. Es muy interesante observar la cantidad de marcas premium que hay en el mercado español. España está liderando la elaboración de ginebras premium en el mundo.

 

¿De dónde viene esta devoción por la ginebra?
Bueno, creo que Larios fue la marca que empezó a construir el fenómeno gin en España, pero si retrocedemos en el tiempo te das cuenta de que España tiene importantes lazos históricos con este destilado. En 1713 los ingleses llegaron a Menorca y empezaron a destilar ginebra. Ésa fue una de las semillas que plantaron para que arraigara la ginebra en España. También en 1713 un escritor inglés describió Gibraltar como la antítesis del pueblo español, porque las calles estaban llenas de gente borracha. Gibraltar fue un puerto de contrabando en el que se empezó a negociar con ginebra. Otro punto importante fue cómo Reino Unido acogió los vinos de Jerez. Hubo todo un comercio de alcohol entre España y Reino Unido durante el siglo XVIII. Muchos ingleses viajaban a Andalucía a aprender a producir sherry y traían con ellos whisky y ginebra para regalar a sus clientes selectos.

 

En España se ha producido mucha ginebra en los últimos dos siglos, pero no se había bebido tanto como en los últimos años…
Hace 15 años España era un país consumidor de ron y whisky. La categoría de ginebra era para marcas nacionales como Larios. Fueron marcas como Beefeater o Tanqueray las primeras en abrir el mercado español a las ginebras de categoría premium. Tuvieron tanto éxito que los que han llegado después han copiado el mismo camino. Incluso hay ginebras que se producen para ser vendidas directamente en España sin pasar por el mercado británico.

Gibraltar fue un puerto de contrabando en el siglo XVIII en el que se empezó a negociar con ginebra. Ésa fue una de las raíces que explican el éxito de este destilado en España.

¿Por qué el gin-tónic ha arraigado tanto en España y no lo ha hecho en otros países?
Para empezar, el perfil del consumidor español es muy diferente al de otros países. Aquí bebe ginebra el público mayoritariamente joven. Además, los hábitos de consumo también son distintos porque se toma como copa de noche en lugar de como aperitivo. El estilo de vida y el clima también tienen algo que ver. Otro factor que ha ayudado mucho al actual fenómeno del gin-tónic que hay en España es la gastronomía y el posicionamiento a nivel mundial de sus chefs y restaurantes.

 

¿Cómo ha influido la gastronomía en el auge del gin-tónic?
Hace 20 años era ridícula en Londres la idea de ir a un restaurante español. Ahora es diferente: algunos de los mejores restaurantes y chefs del mundo son españoles. El paladar español también se ha habituado a aromas más complejos, por eso aquí estáis más dispuestos a tomar ginebras aromáticas y a combinar diferentes sabores con el gin y la tónica. Pero ya no se puede decir que sea un fenómeno exclusivo de España. Ha dado el salto a Estados Unidos, donde empiezan a verse algunos locales que se están especializando en ginebras.

Gins
En España se pueden encontrar en el mercado cerca de 300 ginebras diferentes.

¿Hay sitio en el mercado para tanta ginebra? En el mercado español hay más de 300 diferentes…
No hay sitio para todas. Incluso la mitad ya es una barbaridad. La ginebra está de moda pero no debemos confiar que este crecimiento sea sostenible. Muchas marcas son cínicas y sólo quieren aprovechar la popularidad del gin-tónic para vender, dejando de lado la calidad.  Sólo sobrevivirán las que sean verdaderamente de calidad. No . Pasó algo parecido con el vodka en otros mercados hace unos años, cuando las marcas intentaban diferenciarse unas de otras a través del packaging, con una botella bonita. El consumidor se saturó y se volvió incrédulo con lo que le ofrecían. Las marcas de ginebra han aprendido eso y ahora todo gira alrededor del líquido que hay dentro.

 

¿Y no podría producirse una saturación del gin-tónic? Me refiero a que la gente se canse de este combinado y busque nuevas propuestas…
Ningún combinado va a destronar en España al gin-tónic. El 80 por ciento de la ginebra que se consume aquí es en forma de gin-tónic. Veo imposible que se produzca una saturación.

Una posible tendencia en el mercado de cara al futuro es el auge de las ginebras estacionales, utilizado únicamente ingredientes botánicos de temporada para su destilación.

De un tiempo a esta parte se observan que algunas características que antes eran una rareza, ahora empiezan a ser una tendencia, como por ejemplo las ginebras añejadas…
Las marcas de todas la vida están innovando, y las nuevas apuestan por el lujo y por nuevos segmentos de consumidor. El añejamiento es una de las vías de I+D que están haciendo para diferenciarse. Otra es la de crear una misma ginebra con diferentes graduaciones alcohólicas, como hace Martin Miller’s con MM Westbourne. Una posible tendencia es el auge de ginebras estacionales, utilizando ingredientes botánicos de temporada.

botánicos para gin-tónic
La utilización de botánicos de temporada es una de las tendencias que prevé Coates en el segmento de las ginebras.

Antes decía que muchas marcas están aprovechando el boom del gin-tónic para lanzar marcas nuevas, sin prestar atención a la calidad. ¿No cree que en muchos bares también se está siguiendo el mismo camino para elevar el precio de un gin-tónic sin preocuparse de si está bien armonizado?
La especialización del gin-tónic obliga a que el barman conozca mejor el producto. Esto es muy importante porque es lo que va a orientar la decisión de un cliente a adquirir una ginebra u otra. Además, genera una relación de confianza porque el gin-tónic permite interactuar con el cliente, preguntarle a qué quiere que sepa la copa, qué tónica elegir, cómo la quiere aromatizar. Es obligatorio que el barman profundice en el conocimiento del producto y experimente con aromas y mezclas.

En España el 80 por ciento de la ginebra se consume en forma de gin-tónic, por eso veo imposible que se produzca una saturación y que aparezca otro combinado lo destrone.

¿No tiene la sensación de que con las marcas sucede lo mismo? Todas las ginebras que llegan nuevas al mercado presumen de ser Premium…
Puede ser una estrategia para vender más caro. Los precios excesivamente altos son los que marcan la diferencia, pero es difícil distinguir qué es exactamente premium porque se trata de un concepto de marketing. Mi recomendación es que no nos fijemos en el precio para distinguir entre una ginebra u otra. Hay que fijarse en el proceso de elaboración, en la destilación y en los ingredientes. Bombay Sapphire fue la primera en poner en su etiqueta los ingredientes botánicos que utiliza. Ésa es una buena referencia y no el precio. Hay algunas ginebras de marca blanca que son mejores que muchas de las que presumen de ser premium en la etiqueta. En Reino Unido la ginebra de marca blanca que se vende en los supermercados Aldi ha ganado premios importantes en competiciones internacionales, superando a primeras marcas.

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